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Pressemitteilung: Gedenken an den ehemaligen Bürgermeister der Partnergemeinde Cléon d’Andran Gilbert Sauvan (1919-2021)

15. 02. 2021


Zwei Brüder im Dienste der Deutsch-Französischen Aussöhnung
Eine traurige Nachricht aus der südfranzösischen Partnergemeinde Cléon d‘Andran hat die Schwalm erreicht: Gilbert Sauvan ist nach kurzer Erkrankung im Alter von 101 Jahren gestorben. Zu seinem 100. Geburtstag am 22. Oktober 2019 waren Bürgermeister Heinrich Vesper und Volker Damm für die Gemeinde Willingshausen, Marianne und Roland Hühn für die EUROPA-UNION e.V. angereist, um bei einem Festakt mit rund 500 Teilnehmern dem Mann die gebührende Ehre zu erweisen, der seit Jahrzehnten auch in der Schwalm hohes Ansehen genießt. Einstimmig hatten ihm zuvor die Gemeindegremien die Ehrenbürgerschaft angetragen; Ehrenmitglied der überparteilichen EUROPA-UNION war er schon lange.
Von 1958 bis 1995 war Sauvan Bürgermeister seiner Heimatgemeinde in der nördlichen Provence, zusätzlich wurde er von 1964 bis 2001 sechs Mal hintereinander in den Bezirksrat (Conseil Général de la Drôme) in Valence gewählt und übte dort meistens das Amt des Vizepräsidenten aus. Darüber hinaus wirkte er seit 1945 in zahlreichen kommunalen und regionalen Gremien sowie in landwirtschaftlichen und touristischen Verbänden mit.
Herausragend ist das Engagement der Brüder Roger (1911-1999) und Gilbert Sauvan für die Deutsch-Französische Aussöhnung – und das nach sehr unterschiedlichen Lebensgeschichten in den Kriegsjahren 1940 bis 1945.
Der Ältere geriet - wie dann rund 1,5 Millionen Landsleute - im Sommer 1940 in deutsche Kriegsgefangenschaft, wurde ins STALAG VIII A Görlitz transportiert und verbrachte die nächsten fast fünf Jahre auf Bauernhöfen im nahe gelegenen Dorf Horka. Vertrauensmann dort für rund 30 Franzosen, schildert er in seinen Erinnerungen „Ma captivité – Meine Gefangenschaft“ bittere und amüsante Erfahrungen. 2003 hat die EUROPA-UNION das Buch in Deutsch publiziert, auch in Horka ist es ein begehrtes Zeitdokument.
Einen ganz anderen Weg beschreibt Gilbert in seinen 2007 veröffentlichten Memoiren „Le clairon de la liberté - Die Trompete der Freiheit“, übersetzt von Annette Achard. Gegen den deutschen Besatzungsterror – allein aus Cléon wurden im Februar und März 1944 fünfzehn Männer in KZs gebracht und fast alle ermordet – schloss er sich dem ländlichen Widerstand in der Valdaine an. Er heiratete Germaine Vincent (heute 91), deren Vater in Bergen-Belsen umgebracht wurde und deren Bruder Buchenwald überlebte.
Unmittelbar nach dem Deutsch-Französischen Freundschaftsvertrag von 1963 machte sich Bürgermeister Sauvan alljährlich mit einer Jugendgruppe auf den Weg nach Hessen, nahm Kontakt mit der EUROPA-UNION auf und erschien im Herbst 1967 erstmals in Wasenberg. Die private Unterbringung in den Familien, das Engagement von Männern wie Karl Zulauf, Bürgermeister Heinrich Prinz, Hans Schneider und anderen, die Offenheit der jungen Generation - alles führte zu dauerhaften deutsch-französischen Verbindungen.
Gilbert Sauvan war der Pionier und Patron nicht nur der Partnerschaft zwischen Wasenberg bzw. dann der Gemeinde Willingshausen und Cléon, sondern förderte auch die Verschwisterungen zwischen Schwalmstadt und Loriol-Livron, Oberaula und Marsanne und zuletzt Schwarzenborn und St. Gervais.
Als brillanter Redner und Animateur zog der charmante Franzose viele in seinen Bann. 2007 war er zuletzt in der Schwalm und besuchte alte Freunde, bei der Provence-Reise der deutschen Gruppe im Sommer 2018 - kurz nach der Eisernen Hochzeit des Ehepaars Sauvan - nahm er an mehreren Veranstaltungen teil.
Dankbare Erinnerungen, Trauer und Mitgefühl herrschen jetzt bei vielen Menschen.
Willingshausen, den 16.02.2021
Der Gemeindevorstand der
Gemeinde Willingshausen
gez.
Heinrich Vesper, Bürgermeister
(Bild: Gemeinde Willingshausen)
Bildunterschrift: links Gilbert Sauvan,
rechts Bürgermeister Heinrich Vesper

 

Bild zur Meldung: Gemeinde Willingshauen Bildunterschrift von links Gilbert Sauvan , Bürgermeister Heinrich Vesper

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